連美國都在喊窮?他 17 年換 21 個房子住,窮到只想「租」個家

【為什麼我們要編譯這篇文章】

你如何定義「貧窮」這件事情?是一天收入低於 3 美元、還是沒有餘錢買第二杯星巴克?在美國,隨著人們的生活品質提升連帶物價持續上漲,儘管失業率呈下降趨勢,但窮人依舊沒有能力足以扭轉貧窮的現況。試想 20 元的新產生的利益其中就有 19 元流去最上層 1%人的手裡,窮人要如何翻轉這不平等的現況?

貧窮並非是個抽象的概念。在台灣我們整天喊窮,就算在美國也是一樣。貧窮就如同一顆國際未爆彈,是你我現正要面對的恐怖未知問題。(責任編輯:鄭伊真)

Tony Fischer CC licensed

薪資凍漲,物價卻不斷攀升,越來越多人覺得自己越來越貧窮。這樣的感受並不只發生在台灣。

倫敦財政研究所指出 (Institute for Fiscal Studies),有鑑於越來越多女性投入職場、越來越低的失業率,及越來越完善的退休養老制度,整體薪資狀況應該比以往更加平等;但最終他們發現,自 1995 年來, 金字塔頂端 1%的人的財富,卻上漲了 1/4。除此之外, 人們對於「生活所需」標準的攀升,也比薪資成長速度快 ,因此貧窮的定義應是結合客觀角度的感受,而非單從主觀的數字來判斷。

泱泱大國下的貧窮

「貧窮」並不只是一個抽象的概念,你不單單能從人們的臉上看出,它也掛在人們的肩上,無時無刻,非常沉重 (Poverty is not an abstraction. People wear it on their faces, carry it on their backs as a constant companion—and it is heavy)。

美國的前民主黨眾議院議員,也是前克里夫蘭市長 Dennis Kucinich, 認為美國的政經制度,不僅沒有消除貧窮,反而導致更多的人陷入貧窮的狀況,不平等的狀況更加嚴重。Dennis Kucinich 的父親是個卡車司機,帶著參戰後造成的餘傷,與他的家庭成員,一共五個孩子,常常找不到地方租房住,偶爾還只能是大人抱著新生嬰兒睡在車子的前座,其他小孩擠在一起睡在車子的後面。小孩們有時會輟學,因為大人們不知道他們下一餐的著落,及下一個睡覺的地方在哪。這個家庭在 17 年來,換個 21 個房子住,也在幾輛不同的車子裡睡過。在這樣背景成長,Dennis Kucinich 對於美國窮人的生活,有無比深刻的體會。

許多人接受社會的現況,卻不會去質疑金錢是哪來的?流去了哪裡?

金援了銀行,那人民被倒的錢與房子呢?

每 20 塊被新創出來的美金 (利益) 就有 19 塊匯流去最上層 1%的人們口袋裡。 根據美國國家政策研究中心的資料顯示,有 1000 萬的人在次級房貸危機時失去了他們的「家」,而那時美國聯邦儲備系統多給了銀行幾兆的美金,國會也批准了原著銀行業幾十億美金,但在整個流程裡,他們絲毫不關心那些水深火熱被倒債的人民,與他們被銀行徵收回去的房子。

勉強稱的上市美國中產階級四人家庭的平均中位數薪資為 $54,000,但是平均每個家庭欠信用卡公司$16,000。就平均值而言, 有房貸的欠$176,222,有車貸的欠 $28,948,有學貸的則欠下$49,905。

醫療保險有夠貴

美國的醫療消耗佔人均 GDP 17.8%,約為三兆兩千億美金,一個家庭平均一個月支出 $1,511,一年支出 $18,132。於此時,藥廠業者獲得政府資助百分之八十四的新藥研究,與幾乎無限期的專利延長優惠,但他們提供的藥品價格,高的讓幾百萬的美國人民無力負擔,更諷刺的是, 這些藥廠的股價,為標準普爾指數 (the Standard and Poors stock index) 的兩倍

戰爭國防損耗

除此之外,人均為四人的家庭,一年將$13,200 流入了美國最大的存錢罐,五角大廈,給美國政府向外發動數場戰爭的資本,並讓美國政府有辦法維持在 130 個國家設置 800 個軍事基地的本錢。 光是一個伊拉克戰爭,就讓美國所有人民多背負了三兆美金的國債。

偏袒華爾街的金援、狂瀉的房市、離奇高價的醫療、駭人的軍事消耗,整個社會已經不顧平等不平等,逕自擁抱達爾文主義。保險公司,政府補助;和政府簽約的軍火業者,因此發大財;那些害人民流離失所的銀行,獲得政府金援。

金錢供給的私有化

美國聯邦儲備系統的建立,讓中央銀行獲得金錢供應的權力 ;它讓中央銀行無目的地放出多餘的錢幣 (量化寬鬆),然後把這些錢給了其他的銀行業者。在克里夫蘭,當地銀行會針對那些低收入的黑人家庭,玩卑劣的把戲;銀行向這些低收入的人民推銷不須要嚴謹的文件、信用審核的借貸,而這一切都是被從沒被監管的聯準會所擔保。人們夢想著要買屬於自己的一個家,或是換到更好的房子, 他們信任那些和藹可親的銀行業者,卻不明瞭背後所謂的可調利率、氣球貸 (balloon mortgages: 貸款前期每期還款金額較小,但在貸款到期日還款金額較大)、遲付所需的罰金

翻轉體制:降低稅收提高生產效率

為何每 20 塊被新創出來的美金 (利益) 就有 19 塊匯流去最上層 1%的人們口袋裡呢?因為現在的體制,就是這樣被定義,將 財富向上流動,一個不平等的機器 。只要能夠在聯邦政策上做出改變,不再讓私有銀行把持經濟,政府可以降低稅率,並創造出一個高就業率的社會、義務的學前教育、學校早午餐的供給、十二年義務教育甚至是高等教育的全額補助、退休生活及醫療的保障。

亞伯拉罕·林肯在著名的蓋茲堡演說中提及美國這片國土的建立,是基於對自由和人皆為平等的信念的堅持。這份政治上對於平等的宣揚,應該也同樣適用在經濟的平等的追求。

政治經濟體制,到底是如何剝削窮人 ,讓富者越富,貧者更貧? 一個國家所設計出來的制度,為什麼會是偏頗了那百分之一的人民,而不是顧及那百分之九十九呢?Dennis Kucinich 對於美國現況的貧窮與不平等的探究,值得我們借鏡。

參考資料來源:

1.《The Nation》:〈 Our Political Economy Is Designed to Create Poverty and Inequality
2.《INDEPENDENT》:〈It feels like poverty and inequality are increasing even though the numbers say they’re not. Here’s why
3.《PIA》:〈Expert proposes new way to track poverty, inequality

(本文提供合作夥伴轉載。)

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