【新媒體改革】媒體不像菩薩神吸金,從《端傳媒》財務危機看見新媒體的危機與轉機

【為什麼我們要推薦這篇文章】

你願意付費購買新聞資訊嗎?

媒體最重要的功能是傳遞資訊。但隨著傳遞資訊的成本越來越低,《端傳媒》的財務危機讓我們知道:就算內容做得再好,都不保證一定可以賺到錢。媒體不是宗教團體,沒辦法靠「信徒」自由捐贈維持營運。如果要創造營收,就必須讓讀者直接為資訊付費,又或是找金主投資,承下商業利益干涉的風險性。

然而危機就是轉機。若《端傳媒》的商業革命成功,說不定將會為新媒體界開創另一片藍海市場,成為新媒體改革先驅。(責任編輯:鄭伊真)

圖片來源:端傳媒

文/ 黃瑞祥(Sean Huang)

端傳媒從原本規模 90 人的組織大裁到 20 人,此新聞一出,我在自己的個人 FB 上寫了一句評論:「大家都看不懂的商業模式,原來就是沒有商業模式 」。

真的,去年我的同溫層都瘋狂地想知道端傳媒的商業模式到底是什麼。

媒體掛的朋友私底下都在問,端的老闆到底是誰?資金到底有多厚?到底靠什麼賺錢?投資掛的朋友則是偷偷跟我探聽,端傳媒的獲利是不是很好?有沒有機會投資?但如今端傳媒資金周轉出問題,我想這些好奇也都煙消霧散了。

其實去年我有猜到端新聞的商業模式可能出了狀況,是因為 端新聞沒有明確付費機制,加上開始在網站內自己賣商品 。但基於端新聞持續徵才,在編輯、特約撰稿、社群經營上都花很多資源,我猜測端新聞應該有很強大的金主,才能維持良好的運作。很可惜,

端傳媒希望有善心投資人能在這個危急時刻投入資金,協助度過難關。我認為,對於已經作出品質跟口碑的端而言,要找到錢不難,資金問題可能半年內就能解決。 真正困難的事情是,要如何找到不干涉內容跟營運的投資人?

我對於任何無法自行產生營收、自行損益兩平的組織,都有所質疑。在世界上,只有兩種類型的組織可以不需要自己產生營收,而是依賴捐獻。第一種是 宗教組織 ,創造出一套系統,讓人認為捐獻可以累積自己死後的某種資產;第二種是 慈善團體 ,透過滿足人類的同情心賺錢。這兩種組織,用最嚴格的角度來看, 也是「販賣」某種精神上的滿足感存活,只是這些滿足感無法定價,所以就讓信徒們自行捐贈

比較麻煩的事情是, 媒體不是宗教也不是慈善團體,沒辦法創造出這麼多隱含了道德準則的「故事」,說服「信眾」買單

媒體最重要的功能是 傳遞資訊 ,但隨著資訊傳遞的成本越來越低,媒體所創造出的「價值」也就越來越低。過去媒體有兩大營收,一種是銷貨收入,也就是直接賣報紙、雜誌等「資訊載體」賺錢,另一種是廣告收入,也就是在「資訊載體」中置入品牌或者產品的廣告內容。

對於新媒體而言,資訊載體可能是網站、APP,如果要創造營收,就是得讓讀者直接為資訊付費。 這件事情不是不可能,就像線上遊戲儲值、買虛寶一樣,只要人們覺得有價值,付費是有可能的事情。廣告收入在數位上也一樣,只要有人看你的網站,就可以靠賣廣告賺錢。

但問題是, 資訊的載體從紙本轉變成網站的同時,商業模式的轉換並不如此單純

正如前面所提到的, 傳遞資訊的成本越來越低 。第一點, 這造成了資訊不再單從媒體來 ,發生了任何事情,你的朋友在社群網站上會迅速傳播,所以你不再需要每周等雜誌、每天等報紙,媒體的角色淡化許多。第二點,每個人每天接受到的資訊量,比過去多上太多,媒體搶得的「眼球量」即使比過去多,但就比例來看, 媒體的影響力正在被各種網站侵蝕

端新聞的資金危機,其實說明了一件事情: 內容作得再好,都不保證可以賺到錢

我認為端傳媒應該會接到一堆金主的聯絡,但談到最後,恐怕都不太可能是純作慈善、完全無條件地贊助。端傳媒或許也會趁這個時候開放小額捐贈或者訂閱,但不論是哪一者, 接下來的 挑戰都會是商業性的、而非內容性的 。我個人是期待端傳媒在內容付費上能夠取得成功,畢竟,使用者付費,這對端傳媒這樣的媒體而言,恐怕才是最好的模式。

(本文經原作者 黃瑞祥(Sean Huang) 授權轉載,並同意 BuzzOrange 編寫導讀與修訂標題,原文標題為 〈 端新聞裁員之後,之後會如何?〉。)

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